MD 2023/3 Editorial
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MD 2023/3 Editorial

Versión en español a continuación

This issue of WACC’s journal Media Development presents texts in English and Spanish on the theme “Who is talking with the audience? Understanding audience engagement and media literacy efforts today”.

To focus on these questions, we invited contributors with technical knowledge and experience of practical applications in ways to promote communication and citizenship starting from connections and dialogue between those who produce and those who access information.

The authors research and work in a mix of different countries. Experiences have points in common such as the need for more just and balanced communication by opening channels and interactions that lead to more quantified and qualified participation.

At the same time, there are challenges that can be understood as shared by way of the social, political and technological changes that societies are undergoing in the context of today.

We begin with “Building Bridges: Harnessing Media Literacy to Navigate Social Media Echo Chambers in India”, by professor Kanchan K. Malik and researcher Vamsi Krishna Pothuru, both of the University Hyderabad, India.

The article focuses on initiatives that seek to integrate media literacy into both formal education experiences and community actions. Such actions promote critical uses of technologies, above all digital media, with the aim of contributing to preventing fake news and bringing about more tolerant, informed and inclusive societies.

Renee Hobbs (University of Rhodes Island) describes the importance of media literacy today taking account of actions related to a culture of extremism and violence. For this researcher, frank debate and dialogue are fundamental to reducing or preventing violent situations.

From Germany, Dominik Speck (researcher at TU, Dortmund, Germany) offers an archaeology of the concept of “Media Accountability” and systematizes challenges to involving the public in more productive dialogue that increases audience participation.

Raising audience participation can improve what is produced and create more commitment and preparation by the public in taking the lead not only with content, but in production processes and even the prevention of fake content on the basis of greater access, knowledge, and participation.

In “Ethics, Media Literacy and Audience Engagement in Africa”, Herman Wasserman (Stellenbosch University, South Africa) relates the growth of democratic experiences with the possibilities offered by today’s information technologies for more interaction and accountability on the part of the media and professionals in the face of a more proactive attitude on the part of audiences.

Similarly, connected to thinking about accountability and social responsibility, Fernando Oliveira Paulino (professor at the University of Brasilia, Brazil, and president of ALAIC – the Latin-American Association of Communication Researchers) presents concepts and experiences developed in Latin America, strengthening the role of Public Defender of

Audiovisual Communication Services (a sort of public ombudsperson dedicated to encouraging the right to communication of the audience) and Media Observatories. Such experiences have been a driving force in improving the debate, training and preparing professionals and social organizations.

Professor at the University of Avellaneda and a professional with experience as the creator of and first Public Defender of Audiovisual Communication Services, Cynthia Ottaviano (Argentina) contributes to the theme with “Gender, Audience Rights and Media: Exclusion Zone”. She emphasizes the need to include reflections on gender in studies and practices that promote rights. Ottaviano presents data that serve to understand the realities and difficulties lived by women both inside and outside Argentina.

In “Media Literacy and Audience Ombudspersons in Mexico”, Laura Martínez (Mexico) contextualises the process of creating ombudspersons in the country and the need to encourage active audiences. The article reflects her experience as a researcher and ombudswoman taking into consideration national and international reference points (for example the criteria established by UNESCO in cooperation with the Deutsche Welle Akademie) that promote understanding of the way communication media function and their responsibilities thus empowering people to know how to claim rights. Audience ombudspersons play a strategic role in the development of such skills.

Audiovisual communicator and audience ombudsman in Colombia, Mario Mantilla (Colombia) contributes the article “Communication Literacy and Peace in Colombia”, underlining the possibilities for communication media and media literacy to be instruments of peace discourse and practice with a better understanding of the role of the Truth Commission. That is to say, in this perception, a way for media and their professionals to participate in mediations that lead to shared understandings.

In summary, we hope that the experiences and analyses presented here serve to foster further conceptual and practical exchanges, strengthening media literacy work everywhere. More than a concept, it is necessary to understand the importance of media literacy as an instrument of public policies, essential to promote democracy and dialogue.

Fernando Oliveira Paulion (Guest Editor), Philip Lee (Editor), Lorenzo Vargas (Assistant Editor).


Esta edición de la Revista Media Development de la WACC tiene textos en inglés y en español dedicados a “¿Quién dialoga con el público? Comprender la participación del público y los esfuerzos de literacia mediática en la actualidad”.

Para tratar de esos temas, invitamos a personas con conocimiento técnico y experiencias de aplicación práctica en acciones de promoción de la comunicación y de la ciudadanía a partir de conexiones y diálogos entre quienes producen y quienes acceden la información.

Los/as autores/as investigan y actúan en variopintos países. Las experiencias tienen puntos en común tales como la necesidad de una comunicación más justa y equilibrada a través de la apertura de canales y de una interacción que lleve a la participación más cuantificada y calificada.

Igualmente, existen retos que pueden ser vistos como compartidos en función de los cambios sociales, políticos y tecnológicos que las sociedades pasan en el contexto actual.

Esta edición empieza con el texto “Building Bridges: Harnessing Media Literacy to Navigate Social Media Echo Chamber in India”, hecho por la profesora Kanchan K. Malik y por el investigador Vamsi Krishna Pothuru, ambos de la Universidad de Hyderabad, India.

El artículo se dedica a presentar iniciativas que buscan integrar la literacia mediática tanto en experiencias de educación formal, como en acciones comunitarias. Las acciones promueven un uso crítico de las tecnologías, sobre todo los medios digitales, con la intención de estimular la prevención de noticias falsas y estimular una sociedad más tolerante, informativa e inclusiva.

Renee Hobbs (Universidad de Rhodes Island), describe la importancia de la literacia mediática actualmente teniendo en cuenta la presencia de acciones relacionadas a la cultura de extremismo y violencia. Para la investigadora, debates y diálogo francos son fundamentales para reducir o prevenir situaciones violentas.

Desde Alemania, Dominik Speck (investigador de la TU Dortmund, Alemania) hace una arqueología del concepto de rendición de cuentas de los medios de comunicación (“Media Accountability”) y sistematiza retos para involucrar el público en un diálogo más productivo que eleve la participación de la audiencia.

El aumento de la participación puede calificar lo que es producido y crear más compromiso y preparación del público para lidiar no solo con contenidos, sino con procesos de producción e, inclusive, prevención a contenidos falsos a partir de más acceso, conocimiento y participación.

En el texto “Ethics, media literacy and audience engagement in Africa”, Herman Wasserman (Universidad de Stellenbosch, Sudáfrica) relaciona el crecimiento de experiencias democráticas con las posibilidades contemporáneas que las tecnologías de información y comunicación ofrecen para más interacción y rendición de cuentas por parte de los medios y profesionales delante de una actitud más proactiva por parte de las audiencias.

Igualmente, conectado a reflexiones sobre Medios, Rendición de Cuentas (“Accountability”) y Responsabilidad Social, Fernando Oliveira Paulino (profesor de la Universidad de Brasilia, Brasil, y presidente de la Asociación Latinoamericana de Investigadores de la Comunicación, ALAIC) presenta algunos conceptos y experiencias desarrolladas en América Latina, reforzando el rol de las Defensorías de las Audiencias (un iniciativa dedicada a encorajar el derecho a la comunicación del público)      y de los Observatorios de Medios. Tales experiencias han sido impulsionadoras de calificación del debate, formación y preparación de profesionales y organizaciones sociales.

Profesora de la Universidad de Avellaneda y profesional con experiencia como creadora y primera Defensora de las Audiencias de los Servicios Audiovisuales, Cynthia Ottaviano (Argentina) contribuye con esa edición a través del texto “Género, derechos de las audiencias y medios: Zona de exclusión”. En el artículo, la investigadora relaciona la necesidad de inclusión de reflexiones sobre Género en estudios y prácticas de promoción de derechos. Ottaviano presenta datos que sirven para comprender la realidad y dificultades vividas por mujeres dentro y fuera de territorio argentino.

En el texto “Literacia Mediática y Defensorías de audiencias en México”, Laura Martínez (México) contextualiza el proceso de creación de las defensorías en el país y la necesidad de fomentar una audiencia activa. El texto refleja su experiencia como investigadora y defensora que tiene en consideración referencias nacionales y internacionales (a ejemplo de los criterios establecidos por la UNESCO en alianza con la DW Akademie) que promueven el entendimiento del funcionamiento de los medios de comunicación y sus responsabilidades empoderando así a las personas a que sepan reclamar derechos; las defensorías de las audiencias juegan un papel estratégico en el desarrollo de tales habilidades.

Comunicador audiovisual y defensor de audiencias en Colombia, Mario Mantilla (Colombia) hizo el texto “Alfabetización Comunicación y Paz en Colombia”, reforzando las posibilidades de que los medios de comunicación y la literacia mediática sean instrumentos de un discurso y de prácticas de paz con una mejor comprensión del papel de la Comisión de la Verdad. Es decir, a través de esa percepción, una manera de que los medios y sus profesionales participen de mediaciones que conlleven a entendimientos compartidos.

En síntesis, deseamos que las experiencias y análisis presentadas sirvan para más intercambio conceptual y práctico, fortaleciendo las acciones de literacia mediática. Más que un concepto, es necesario comprender la importancia de la literacia mediática como un instrumento de políticas públicas, esencial para la promoción de la democracia y del diálogo.

Fernando Oliveira Paulion (redactor invitado), Philip Lee (redactor), Lorenzo Vargas (redactor adjunto).

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